〔2019年10月〕ムラサキシキブ〔くまつづら科〕
 ヒトリシズ、ミヤコワスレなど、名前の印象が先立っている植物があり、ムラサキシキブもその一つだろう。これらの名は、一度聞くと忘れないということはあるが、名前負けしていると思われそうな植物も中にはある。
 ムラサキシキブはどうなのだろう。ヤブムラサキ、コムラサキ、イヌムラサキシキブなど、時に白色になるものを除いて、実は美しい紫色に熟す。その紫から、紫式部を思ったことに無理は無いと思うのだが。
〔写真と文:高橋ひろ子〕